‘El dilema de las redes sociales’, nuevo documental en Netflix sobre el peligro de las redes sociales

Jamás hay bastantes documentales que reparen en los riesgos de internet: en la práctica cada temporada hay un nuevo acontecimiento de tintes trágicos que el uso inadecuado de las redes sociales empeora o directamente dispara. 2020 está siendo principalmente revuelto en este sentido: incendios como la pandemia global o estados con situaciones sociales y políticas principalmente tensas son regados con la gasolina de las noticias falsas, la polarización de la opinión y la sospecha de que somos cobayas de compañías tecnológicas cuyas intenciones reales no somos capaces de comprender.

De todo ello charla un poco, picoteando de manera ligera, este nuevo documental de Netflix. Absolutamente todas las voces que charlan en él lo hacen desde el conocimiento intenso del tema: licenciados en psicología especialistas en dependencia, ensayistas especialistas en desconexión digital y, principalmente, ex-empleados de Google, La red social facebook, Twitter o Instagram que saben personalmente de qué forma funcionan las mecánicas de estas redes. A fin de cuentas, ellos fueron quienes las crearon.

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Es desde luego increíble mirar a una enorme cantidad de genios de la tecnología, algunos creadores de ingredientes de tanto impacto en nuestra vida habitual como el botón de “Me gusta” o la versión originaria de Instagram, reconocer que han puesto su granito de arena en la creación de un monstruo. En el tramo final del documental, uno de ellos asevera que jamás creyeron que algo que estaba considerado para transmitir positividad y estupendo rollo, como el mencionado botón de “Me gusta”, iba a servir para exactamente lo contrario: crear adictos a la aceptación ajena, ser utilizado como arma arrojadiza y como atajo para la división política.

Otros invitados son increíbles por su intervención en algo abiertamente infernal desde su misma definición: por ejemplo, especialistas en ‘growth hacking’, una disciplina que literalmente definen como “piratear la psicología de la gente” para lograr más interacciones y que invites a más usuarios. Esto es, responsables de un anhelo desmedida de desarrollo… pero después estos ingenieros aparecen apenados y dando charlas por la desconexión digital y indicando de los riesgos de sus IAs laberínticas y fuera de control. ¡Y el cargo que ostentaban estaba solo un peldaño por debajo de “Señor del mal”!

Juntos -los convencidos, los arrepentidos y los iluminados- conforman el extenso espectro de entrevistados por el directivo del documental, Jeff Orlowski. Son gente como Tim Kendall, ex-director de monetización de Facebook; Jeff Seibert, ex-jefe de producto de consumo de Twitter; Justin Rosenstein, coinventor de las páginas de La red social facebook, y muchísimos más. El proyecto nació cuando Orlowski se enfrentó a la realidad de los negacionistas del cambio climático. ¿Por qué había tantos y por qué estaban tan convencidos?

El documental intenta dar réplica a esto explicando los sofisticados mecanismos de persuasión de las redes sociales y por qué pensamos que el algoritmo nos muestra cosas que nos resultan interesantes, pero esto no es del todo cierto. Más bien las plataformas nos manipulan con el fin de que nos interese lo que nos enseñan por medio de contenidos relacionados, lo que nos polariza y nos hace creer en verdades absolutas y sn posibilidad de relativización.

El documental hace un maravilloso trabajo en su tarea expositiva. Conceptos abstractos o que hacen referencia a procesos informáticos complejos bajan a tierra de modo efectiva gracias a las instructivas declaraciones de los responsables de redes sociales, y otros profesionales implicados lateralmente en el asunto de los daños que internet hace en la sociedad. El dilema es que en algunas ocasiones el documental se rebaja a hacer eso mismo que demanda.

Con el fin de que no todo sean bustos parlantes en la producción, Orlowski rueda una serie de episodios de ficción en la que miramos el impacto en una familia del uso incorrecto de las redes sociales. En algunas ocasiones es instructivo: comprendemos fácilmente, por ejemplo, cómo además en instantes en los que no tenemos un móvil a mano, el sistema se las arregla por medio de nuestra red de contactos para resaltar. El dilema está cuando decide dar un paso más allá y llevar a los personajes por un camino autodestructivo que es verosímil y posible, pero que hace poco por dar verosimilitud al mensaje de sugerencia de ‘El problema de las redes sociales’, pecando de cierto simplismo.

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Lo mismo sucede con algunas piezas inspiradas en ‘Del revés’, la película de Pixar, donde estamos viendo antropomorfizados los procesos de las redes sociales para mantener enganchados a sus usuarios. Es majo y la intención es buena, pero hace que el documental caiga de nuevo en su propia trampa: confirma que la información que nos llega por medio de La red social facebook es simplista y está polarizada, y Orlowski utiliza caricaturas grotescas para simbolizar el poder de las redes sociales. Estas caricaturas son indudablemente pedagógicas y están ahí con la mejor de las intenciones, pero un asunto tan serio y amenazante pedía un tratamiento más sobrio.

El resultado, sin embargo, es atrayente, principalmente por la calidad de los invitados que acuden a contar su experiencia desde las tripas de la bestia. Si bien en el tramo final el documental se centra en aspectos menos interesantes que los mecanismos de prestidigitación psicológica que transforman a La red social facebook o Instagram en artilugios tan infecciosos, e insistentemente se oponen a apuntar a culpables con nombres y apellidos, esta producción es un maravilloso primer paso antes de inmersiones más profundas en la materia.

Tráiler

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Un pensamiento en “‘El dilema de las redes sociales’, nuevo documental en Netflix sobre el peligro de las redes sociales

  1. Vi este documental ayer y me flipó, no sabía hasta qué punto las redes sociales influían en nuestra opinión y nuestra vida… da que pensar

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