Se presenta en el festival de Sundance ‘Spaceship Earth’, el documental sobre el experimento Biosphere 2

El Festival de Sundance ha presentado un documental que recoge por vez primera todos los testimonios de las personas que estuvieron dentro del experimento Biosphere 2, un intento de reproducir la atmósfera terrestre que terminó con elevados niveles de CO2, plagas de cucarachas y la muerte lenta de los mamíferos. Un joven Steve Bannon fue el encargado de desarticularlo y terminó recibiendo demandas por abuso sexual que hubo que arreglar en los tribunales.

Spaceship Earth

Eran unos jipis del San Francisco de las comunas de los años 60. Su idea venía del libro Monte Análogo, de René Daumal, en el que un grupo de personas huía a una isla desértica que no aparecía en los mapas. Así empieza el relato por sus protagonistas de Spaceship Earth, el documental que compendia los testimonios de las personas que se metieron en el experimento Biosphere 2, en Arizona, para tratar de reproducir la vida en un espacio aislado del exterior con el fin de llevar este mismo modelo a otros planetas.

Es un documental complaciente, se muestran pocas aristas o situaciones comprometidas de las que ya se han escrito en muchísimas ocasiones. Matt Wolf, el directivo, se ha limitado a hacer un sucinto repaso de todos los hitos del proyecto hasta su clausura por la poli en 1994. Como es sabido, el objetivo de la misión era mantener diferentes especies de plantas y animales en un entorno con un reciclaje de desechos biológico que dejase que todo fuese sustentable. Por un lado, así se podría ir al espacio. Por otro, si las condiciones en este planeta se destruyen, se podría sobrevivir en estos santuarios.

Durante los años 70, el susodicho grupo de jipis había organizado ciclos de conferencias y también encuentros ecologistas muy influenciado por las teorías del cercano colapso demográfico del planeta -que no se ha producido- y del cambio climático, al que en este instante se hacía referencia como un enfriamiento severo.

En estas reuniones nació la idea de Biosphere 2. Exactamente el mismo proyecto que se había llevado al cine el tradicional de la ciencia ficción ecologista, Silent Running (Naves misteriosas) en la que los últimos bosques que quedan en el universo deambulaban por el espacio en una nave bajo el cuidado de un científico que se opone a acabar con ellas cuando le llega la orden.

Más sobre el documental

El experimento fue un fracaso. No pudieron estar aislados. Han tenido que usar reservas de alimentos ocultas, aparecieron unas bacterias que consumían el oxígeno y hubo que abastecérselo desde el exterior. Esta es la mejor parte del documental, cuando ellos mismos cuentan de qué forma, al aumentar el CO2 en su atmósfera, no podían ni andar. Se agotaban al dar solo un par de pasos. Todos comenzaron a perder peso y han tenido que priorizar los cultivos que daban más rendimiento, en lo sucesivo solo se alimentaron de remolacha. Las imágenes de esta fase del experimento no son nada glamurosas, cucarachas por todas partes, principalmente en la cúpula, las plantas del bosque secas, los mamíferos muriéndose agonizando… Y unos sobrecostes de a millón de dólares mensual.

La prensa pronto dejó de estar cegada por los brillos de la historia y ha empezado a criticar el experimento. Ya había muchísimos científicos que habían denunciado que esto no era ciencia, sino “entretenimiento trendy ecológico”. Cuando llegó la exclusiva de un medio, que decía que se había “pinchado la burbuja de Biosphere”, se descubrió el pastel. Estaban sacando el CO2 con un artilugio oculto.

De inmediato, aparecieron problemas financieros y asomó por ahí un joven Steve Bannon, actual valedor de Trump y razones a la derecha de la derecha. Todo el proyecto había sido sufragado por un multimillonario texano con un excelente significado del beneficio a la larga, metió 200 millones de dólares de nada con la esperanza de sentar las bases para la vida humana en otros planetas. No obstante, el papel que le encargó a Bannon en Biosphere 2 fue el que se conoce popularmente en las corporaciones como Ángel Exterminador. Eso es, ese enviado que llega a recortar gastos.

Metido en faena, la propuesta de Bannon, al contrario de lo que se estila en España en estos casos, fue despedir a todos los directores, por lo que se enfrentó a Margret Augustine, directora del proyecto, que le demandó por incumplimiento de contrato, difamación, calumnia y, de propina, abuso sexual.

Pero el documental no llega mucho más lejos. No hay un ejercicio de representar hasta el final ni a los promotores del proyecto, que son los que charlan, ni lo que sucedió. Por ejemplo, Roy Walford, el médico del que se saca su enfado a lo Gran Hermano por el hecho de que debe hacer labores de granja extra por el hecho de que una muchacha no puede y esto le resta tiempo de sus experimentos, es un perfil curioso en el que no se entra lo bastante.

Venía de liarla en los casinos calculando probabilidades como Los Pelayos y montar una compañía, Gerontix, de suplementos alimenticios para alargar la vida que ha tenido problemas con la ley. Su teoría era que con una dieta de reducción calórica podía vivirse hasta 120 años, publicó un par de libros a este respecto con el subtítulo “¡dobla la duración de tu vida!”. Es lo que él esperaba hacer, pero, desgraciadamente, desarrolló ELA y murió a los 79 años. Su fallecimiento abrió una polémica científica sobre si su dieta ha tenido algo que mirar, él incluso llegó a especular con que las privaciones de oxígeno que experimentó en Biosphere 2 pudieron ser la causa.

Presentado en Sudance, las declaraciones del directivo, Matt Wolf, sobre su trabajo van más encaminadas a resaltar sobre los pioneros de la demanda del calentamiento global y la destrucción del planeta y el valor de los que se resolvieron, previo pago de muchísimos millones, a tomar medidas para procurar detenerlo, aún cuando el objetivo último, si no he entendido mal, era hacer colonias en el espacio, eso es, salir de najas.

Hay un punto Wild wild country también en los protagonistas de este experimento. Provenían de la efervescencia ideológica y quimérica de los años 60. Personas muchísimas de ellas inadaptadas, que por hastío vital o por cierto elitismo, no podían soportar lo que comprendemos por vida rutinaria o habitual. Necesitaban algo más. Ya sea aislarse del común de los mortales o trascender dándoles una lección. Al final, aparecieron todos sobrevalorándose con uniformes que parecían sacados de una serie de televisión de ciencia ficción, en este caso V, y dándose trascendencia como si estuvieran viajando al espacio. Todavía siguen diciendo en este reportaje que esta fue la experiencia más relevante de sus vidas. En su quimera no se vivía aislado de la sociedad, con uniformes de ciencia ficción económica y con un gurú encerrado en una estancia poniéndose de todo con estrellas de Hollywood, como en Rajneeshpuram, pero también había dos factores muy comunes en la psicología de las comunas del siglo XX: un líder iluminado y un gran sablazo.

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